jueves, 5 de abril de 2018

Sauce


Nombre científico               Salix alba L.,   Salix babilónica L.   
Nombre común: Sauce blanco, Sauce llorón, salguero o sauce plateado.
Familia    Salicácea
Su nombre El nombre del genero viene del céltico “sal” = cercano y “lis” = agua, por su necesidad de tener cerca el agua o bien del latín “salire” = crecer rápidamente, ya que crecen muy rápidos y cerca del agua. Alba por blanco y babilónica por una leyenda citada en el apartado de historia. Hoy existe la discusión de llamar al sauce llorón: Salix pendula (sauce de ramas colgantes) ya que está demostrado que no procede de Babilonia. 
El ácido acetilsalicílico (aspirina) viene del nombre griego salix, salicis = sauce y hyle = madera.
Significa en el lenguaje de las flores “amor a la soledad” y sus flores “desesperación”.
Origen Aunque no existe seguridad por encontrarse en la actualidad distribuido por todo el hemisferio norte, se cree que proviene de China.
Descripción Árbol caducifolio con tronco delgado, copa muy ramificada y corteza agrietada. Hojas lanceoladas, anchas por el centro y aguda en el extremo, finamente dentada. Sus flores, amentos,  son unisexuales y poco vistosas, aparecen al principio de la primavera, a veces antes que las hojas o al mismo tiempo; los dos sexos se dan en individuos diferentes, por lo que hay árboles masculinos y femeninos. Su fruto es una capsula ovoidea.
Existen 26 especies de sauces, muchos híbridos, por lo que aunque resulta fácil identificar un árbol como el sauce, es difícil identificar la especie.
Existen las especies S. herbácea y S. lanata empleada en rocallas y bonsáis.
  Exigencia Todos los sauces son de crecimiento rápido, pudiendo alcanzar los 15 o 20 metros de altura, sobre todo si disponen de agua abundante y pueden llegar a vivir 120 años, no son exigentes con el tipo de suelos.
Hay que tener mucho cuidado porque sus raíces pueden causar daños en las proximidades y por lo tanto hay que pensar donde colocarlos pues al cabo de un tiempo, producirán daños en tuberías, piscinas etc. y tendrían que ser talados como por desgracia ocurre en nuestro pueblo de vez en cuando con algunos árboles. 
Usos   Sus tallos, flexibles se emplean en cestería desde el Neolítico, también se fabricaron “coracles” (botes para navegar en el río) y jaulas para pescar anguilas y cangrejos.
Su madera ha sido utilizada para pasta de papel o pulpa celulósica, embalajes, palillos de cerillas,  palos de cricket,  zuecos, cajas y barquillas para los globos aerostáticos aprovechando que tiene la cualidad de doblarse bastante antes de romperse.
Sus hojas jóvenes se han consumido como ensalada o  verdura, asimismo su líber (capa situada debajo de la corteza por donde circula la savia) se usó para fabricar pan en épocas de hambruna.
Algunas especies producen un exudado azucarado.
Hoy está de moda entre personas con conciencia ecológica, los ataúdes de sauce sin componentes artificiales.
Con su líber se pueden fabricar cuerdas.
Su corteza se utiliza como curtiente, macerada en vinagre  para matar chinches, cocida quita las manchas y pecas de la piel por contener salicina, por lo que se usa en lavados faciales.
En jardinería, como árbol ornamental, aunque se suelen usar ejemplares femeninos que presentan mejor porte, ya que los masculinos son más pequeños y no son necesarios por realizarse la reproducción por estacas.
También fijan bien las riberas de los ríos evitando la erosión que provocan las lluvias.
Por contener estrógenos, sus las hojas desecadas en infusión, tiene propiedades anafrodisiacas y se han utilizado como sustituto del té.
Con el carbón de algunas especies de sauces, se fabrica pólvora.
En Suecia, ya ha superado a los combustibles fósiles en la calefacción y se está estudiando para usarlo como biocombustible.
Propiedades medicinales  Su infusión se recomienda en caso de insomnio, menstruación dolorosa, dispareunia  y como anafrodisiaco.
Sus flores tienen un efecto sedante uterino.
La corteza se emplea como astringente, tonificante del apetito,  calmantes y antipiréticas, siendo el precursor natural de la aspirina (ácido acetil-salicílico) La cantidad de salicina contenida, es la que produce el efecto medicinal al ser liberado el ácido salicílico por bacterias intestinales, este ácido está demostrado que tiene efectos febrífugo, antiinflamatorio, analgésico y en casos leves de artritis. Está más indicado para enfermedades crónicas que de dolores agudos.
Su uso tópico reduce el sudor de pies y ayuda a cicatrizar heridas.
Como antirreumática, combate las inflamaciones además de la gota, neuralgias y gripe.
Las hojas tienen las mismas propiedades que la corteza.
Pío Font Quer, en  Plantas medicinales” nos dice que la aspirina ha dejado en desuso las cortezas y flores del sauce usadas antiguamente como antipiréticas.
La ESCOP (European Scientific Cooperative on Phytotherapy) recomienda la corteza de sauce para tratar enfermedades febriles, trastornos reumáticos y dolores de cabeza.
Hoy con la obtención del ácido salicílico o acetilsalicílico (componente principal de la aspirina) por procedimientos químicos ha hecho que se deje de utilizar los sauces, aunque por no contener ácidos libres, irritan mucho menos el estómago que el ácido acetilsalicílico sintético (aspirina)
Hoy se presentan en forma de granjeas, capsulas y soluciones con extracto de corteza de sauce para el tratamiento de poliartritis crónica que dan buenos resultados en un 70 % reduciendo el dolor y aumento de movilidad.
Componentes Contiene de un 5 a un 40 % de tanino catéquicos y Glicósidos fenólicos como la salicina, fragilina, triandrina, vimalina, salidrósido, saligenina, benzohelicina y salicortina.
Historia  Algunos ejemplares de esta familia se han encontrado en fósiles del periodo Mioceno de la era Terciaria.
El sauce era el árbol del quinto mes del calendario hiperbóreo, estaba consagrado a la Triple Musa o a las Musas, que eran tres manifestaciones de la misma diosa llamada la Gran Diosa y le dio nombre al rio Helicón que rodea el Parnaso. Era utilizado por la sacerdotisa en todos los hechizos y magia de la diosa Hélice (sauce). En la época clásica fue dedicada al culto lunar y se llegó a consagrar a nueve musas.
Se cuenta que los hebreos fueron derrotados por los babilonios y lloraban su cautiverio a la sombra de este árbol junto al río Éufrates, en cuyas ramas colgaron sus instrumentos musicales en señal de duelo, algunos creen que de ahí viene el nombre de sauce llorón y el científico de babilónica.
Fue usado ya en la antigua Babilonia.
Se describe su uso en tablillas de Mesopotamia de la época sumeria.
En Egipto se usó como analgésico.
Árbol funerario desde antiguo, los celtas plantaban sauces rodeando los túmulos funerarios.
Los chinos conocían sus propiedades desde 500 años a.C.
Los indios de Maine, fumaban su corteza mezclada con tabaco y usaban el Sauce negro, Salix nigra, contra la fiebre, asma, resfriados, gripe, indigestiones, como sedante y sudoríparo.
Las propiedades curativas del sauce blanco ya eran conocidas desde muy antiguo, Dioscórides lo recomendaba para tratar la gota y todo tipo de dolores como los reumáticos, de muelas, cabeza,  oído, sus hojas machacadas y mezcladas con pimienta y vino para el dolor iliaco, con agua evita los embarazos.
Laguna, recomienda sus hojas para aliviar contusiones.
Hipócrates lo recomendaba para partos dolorosos y fiebres.
El sauce llorón Salix babilónica fue introducido en Europa en 1587.
En 1597 Gulpeper, recomendaba usar su corteza como sustituto de la del quino, que estaba alcanzando unos precios prohibitivos.
La salicina, principio activo de su corteza,  fue aislada  por el farmacéutico francés Henry Leroux en 1828.
En 1830 era usado contra el dolor y la fiebre, pero tenía el problema de que irritaba el estómago hasta que el químico italiano Raffaele Piria lo estudio por primera vez y obtuvo el ácido salicílico más fácil de administrar.
En el siglo XIX, químicos franceses y alemanes trabajaban en una sustancia extraída de la corteza del sauce blanco llamada “salicina” también llamada “glucósido saligenico”
El 1º de agosto de 1897 Felix Hoffman de la compañía Bayer, inventó la aspirina transformando el ácido salicílico en ácido acetilsalicílico, en 1899 se puso en venta por primera vez, hoy es el medicamento más consumido del mundo, ya que además de las citadas propiedades, hoy se emplea para prevenir infartos y anginas de pecho.
Anteriormente se utilizó con parecidos resultados otras plantas como la reina de los prados Filipendula ulmaria  y el mirto de turbera Myrica gale.
Tuvo la aspirina un papel importantísimo en la pandemia de,” la gripe española”, del 1918, que en plena guerra mundial, en algunas zonas, murieron más soldados por la enfermedad que por heridas y que en total causó la muerte entre 50 a 100 millones de personas en todo el mundo.
Leyendas y tradiciones Los sauces estaban consagrados a Proserpina, diosa de los infiernos y también a Juno Fluonia, diosa invocada en los partos.
Se suele representar a Orfeo, que bajó a los infiernos buscando a su esposa Euridice,  con una rama de sauce en la mano.
En algunos lugares de Europa, cuando un joven era dejado por su novia para irse con otro, se acostumbraba a colocar frente a su casa un sauce joven con cintas y cebollas, como mofa al novio burlado, él, estaba obligado a invitar a cenar y beber en abundancia a los que colocaban el sauce para olvidar la desgracia ocurrida.
En Occidente se le considera árbol funerario, así se encuentra junto a tumbas de personajes míticos.
Para los orientales, es símbolo de inmortalidad, en el Tíbet, es el árbol de la vida. El poeta Hi-K´ang solía inspirarse bajo un sauce, el filósofo chino Lao-Tse, meditaba cada vez que se colocaba bajo un sauce.
En Europa, se consideró al sauce como apropiado para hechizos y encantamientos, ya que bajo su copa se reunían brujos y brujas. Así las escobas de brujas de fabricaban con ramas de fresnos y sauces.
En la antigua Checoslovaquia, se creía que las hadas vivían en el interior de los troncos huecos de los sauces, así una hada vivía durante el día entre los humanos y de noche en un sauce. Cuenta una leyenda que un hada tuvo un hijo, pero su pareja cortó por equivocación el sauce donde ella dormía por lo que murió, él, arrepentido, construyó una cuna con su madera y esta acurrucaba al hijo de la hada como si fuera su madre.
El sauce está muy arraigado en la magia, así la palabra inglesa wich (“bruja”) y wicked(“malo”) derivan del nombre ingles del sauce (willow-tree)
Se considera al sauce portador de magia lunar.
En Asturias, utilizan sus ramas para encontrar tesoros ocultos y protegidos por toda clase de espíritus malignos.
Prometeo, fue coronado por Aqueloo, ocultándolo tras una corona de sauces. Más tarde se representa a Prometeo apoyado en un sauce.
Circe tenía un cementerio en un bosque de sauces en la Colquida.
Se cuenta el mito del Itono (hombre-sauce) que adoraban a Atenea, antes aun que los atenienses adoraban a un sauce en la Fócida.
En Jerusalén, adoraban al sauce de la diosa Anatha, hasta que fue sustituida por el sauce que traía la lluvia en la fiesta de los Tabernáculos, Levítico, 23,40. En Isaías, 44, 3-4 se cita al sauce como señal de la bendición sobre Israel.
Es símbolo tanto de romanticismo como de sentimientos nobles, tiernos, y dulces como tétricos, siniestros o de magina negra.
Su corteza y hojas se han utilizado en adivinación.
Las varas de mimbre aún se usan en cierto sortilegio de pesca.
 San Juan de la Cruz le dedicó la siguiente poesía:
Dejé los trajes de fiesta.                                                                                                  Los de trabajo tomaba,                                                                                                     y colgué en los verdes sauces                                                                                           la música que llevaba
Juan Ramón Jiménez en esta poesía, evoca los sentimientos de tristeza que representa en su Arias tristes, deja traslucir este aire, melancólico y lánguido:
Rio encantado; las ramas                                                                                 soñolientas de los sauces                                                                                                en los remansos dormidos                                                                                           besan los claros cristales




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martes, 6 de marzo de 2018

Amapola



Amapola
Nombre científico               Papaver rhoeas                 
Familia  Papaveraceae
Su nombre
El género y muchas de sus especies fueron descrita por Tournefort en 1700, después fue validado por Linneo en 1754.

Origen
Hoy se encuentra extendido por Europa, Asia y norte de África, aunque se desconoce su origen.

 Descripción
Hierba anual, cubierta de pelos, con tallos de hasta 70 cm., hojas basales pinnatipartidas, con segmentos lanceolados, agudos y más o menos dentado.
 Las flores son solitarias, con pétalos arrugados de color rojo a veces con una mancha negra en la base, con muchos estambres, ovario con 7 a 12 estigmas. La capsula del fruto oboval.
 Florece desde la primavera hasta el verano.
Su periodo de vida es de unos 10 meses. 
La amapola con sus bellas flores adornan las cunetas, los trigales y márgenes de sembrados aunque últimamente se está notando alarmantemente su ausencia.
Es una planta que suele encontrarse en zonas de cultivo, por lo que acompaña al hombre en sus colonizaciones, los botánicos las llaman plantas hemerochories , también se la puede encontrar bordeando caminos o en terrenos baldíos.
En otras partes del mundo presentan otro color de los pétalos como la amapola amarilla de California.
Es del mismo género que la adormidera o Amapola blanca la  Papaver somniferum, planta del sueño o del opio de la que España es la segunda productora mundial.

Exigencias     
Esta planta utiliza la estrategia de lo efímero, es decir dura muy poco unas dos o tres semanas en flor  y produce miles de pequeñísimas  semillas, unas 20000 que germinaran  meses después o pueden permanecer hasta diez años esperando que aparezcan condiciones favorables (dormición de las semillas).
Por todo ello tenemos que considerarla como una autentica superviviente pues aguanto de todo.
Ha presentado durante mucho tiempo resistencia a los herbicidas, pero últimamente está desapareciendo de nuestros campos, lo que nos hace pensar en la agresividad de los nuevos pesticidas y herbicidas.
Es una planta que prefiere suelos calizos y terrenos en barbecho, por eso es fácil verla cerca de zonas pobladas y nunca en bosques, también necesita los nitratos del suelo que el hombre utiliza, en abonos o removiendo el suelo, es una planta nitrófila.
Los botánicos  la considera mala hierba, pues disminuyen los nutrientes de los cereales al germinar al mismo tiempo que ellos, es por eso por lo que no es muy querido por los agricultores.

Usos
En Francia se cultiva en macizos  como ornamental.
Sus hojas se consumen como las espinacas, aunque son algo tóxicas, pierden este problema al cocinarse, aunque tiene efectos sedantes, hoy casi no se usa excepto en Liguria, Italia, donde es un componente principal del preboggión, mezcla de hierbas de la cocina típica.
Las plantas jóvenes se comían como ensalada en Cataluña, Aragón y en Mazarrón, Murcia, se tomaban en ensalada los pétalos. Sus semillas cuando esta seca carece de morfina, se utilizan de cosméticos, bollería y se extrae un aceite comestible y usado como condimento.
Con sus flores se fabricaba un jarabe para las sopas.
Sus hojas son venenosas para los animales herbívoros por lo que ellos  lo evitan.
Sus pétalos se han usado como colorantes de vinos y medicamentos, también se elabora siropes y bebidas no alcohólicas.
Para teñir las lanas se utilizan sus flores hirviéndolas en agua.
Con sus pétalos se preparan infusiones que presentan  menos efectos que la adormidera.
Sus semillas se utilizan como especias para dar sabor a las ensaladas de fruta, panes y tartas. En Egipto se emplean para decorar los postres típicos y en el pastel de café.
En el Norte de África se usa para fabricar cosméticos.

Propiedades medicinales
Se ha usado como planta medicinal desde la antigüedad igual que la adormidera Papaver somniferum de la que se saca la morfina y otros medicamentos como la codeína.
Se usa para calmar los dolores de muelas, tanto caries como flemones tomando buches pero no se debe ingerir. También se ha empleado para combatir la inflamación de los parpados  y conjuntivitis.
Los pétalos y capsulas se utilizan en fármacos.
En forma de jarabe (pétalos, agua y azúcar) se emplea para tratar la tos, insomnio y en infusión (capsulas y agua) con leche también contra el insomnio.
Tiene propiedades sedantes y antiespasmódicas por lo que se utiliza en situaciones de ansiedad y debido a su efecto suave  se puede usar en niños.
También presenta  propiedades emolientes así como relajante de los tejidos e inflamaciones cutáneas en aplicaciones externas.
Los pétalos se utilizan  para problemas  los bronquiales y antiguamente se empleó para curar la pulmonía.
Usado para combatir  la irritabilidad nerviosa en personas mayores y la hiperactividad infantil y a diferencia de la adormidera no tiene efectos secundarios.
Su consumo puede producir problemas gastrointestinales.
Al igual que la cafeína o la cocaína alteran la mente  del hombre por lo que se la considera planta psicoactiva.
Con sus pétalos desecados y capsulas sin madurar  se prepara la droga llamada “Rhoeados flos
Contiene cierta cantidad de veneno y de morfina por lo que se tendría que comer gran cantidad de la planta para que de problemas.

Componentes
Contiene rhoeadina, un alcaloide sedante no tan fuerte como la morfina de la Papaver somniferum. También contiene tetrahidroisoquinolina, criptoquinina, ácidos meconico y papavérico dextrosa, pectinas, sales minerales, albuminosides, ceras, caucho y otros alcaloides como isoquinoleinicos, la papaverina, mucilagos y taninos
Las semillas contienen un 50% de aceite graso con aceite linoleico y oleico.

Historia  Los asirios la llamaban la “hija de los campos” y los griegos “la flor de Afrodita” diosa de la vegetación.
Los romanos la dedicaron a Ceres, diosa del grano.
La Biblia la nombra en Isaías 40,6-8 y Pedro 1,24-25.
Dioscórides nos cuenta que “El papaver errático llamado Reas, porque se vuela presto sus flores, nace en los campos y entre la cebada la primavera. Su flor es bermeja y a veces blanca y semejante a la salvaje Anemone. Cozeras cinco o seis cabezuelas en tres cuartos de vino y darás a beber a los que quiere que se adormezcan”
En Europa Central con sus semillas se cocinaban pasteles 
Las amapolas inspiraron al pintor francés Monet en uno de sus más famosos cuadros “Las amapolas”
En Inglaterra en el funeral de Jorge VI se utilizó una corona de amapolas.

Leyendas y tradiciones  En el lenguaje de las flores significan “sueño”
En Cartagena, Murcia, se recogen el sábado santo para tener suerte.
Por su color y fragilidad de sus pétalos se la ha considerado símbolo de la gloria y de la muerte.
Se la considera símbolo de la Toscana (Italia).
Se cree que con solo tocar sus pétalos, algunas personas sufren de somnolencia, pues la planta le traslada a través de la piel sus principios activos.

En el terreno situado entre las trincheras de la 1º Guerra Mundial, no crecía nada excepto amapolas, por lo que se la consideró símbolo de paz y de la Primera guerra mundial.
Cada mes de julio, en el rio Somme en Francia,  donde tuvo lugar una de las batallas más sangrientas de dicha guerra, se arrojan amapolas a un cráter, “La grande Mine” de 30 metros de profundidad y 100 de diámetro,  que quedó como consecuencia de una mina colocada bajo las líneas alemanas.
Aunque la costumbre de relacionar la amapola con los muertos en las guerras viene ya desde  las guerras napoleónicas, cuando se pudo ver como se cubrían de amapolas los terrenos donde se encontrabas fosas comunes de soldados caídos en combate, posiblemente porque la cal usada en dichas fosas facilitaba su proliferación al ser una de las pocas plantas que prefiere suelos alcalinos.
En los países de la Commonwealth, se guarda un minuto de silencio a la undécima hora del undécimo día del undécimo mes, “Día del armisticio, Día de los veteranos o Día de la amapola” en el que  se conmemora los caídos en la Primera Guerra Mundial con una amapola de papel,  aunque después ha quedado como símbolo de los soldados fallecidos en otras guerras como la Segunda Guerra Mundial, la del Golfo etc.
Al cumplirse el centenario del inicio de la 1ª Guerra Mundial,  también llamada la Gran Guerra, se cubrieron los fosos de la Torre de Londres con 888.246 amapolas de cerámica en homenaje a los soldados de la Commonwealth caídos en dicha guerra.
Poema en los Campos de Flandes del teniente coronel médico canadiense John McRae que dedicó a su amigo el teniente Alexis Helmer fallecido el 2 de mayo de 1915
            En los campos de Flandes las amapolas estallan
            Entre la hilera de cruces
            Que marcan nuestro lugar, y en el cielo
            Las alondras, todavía cantando con valentía, vuelan
            Sin que nadie entre los cañones
            Somos los muertos. Pocos días antes
            Vivimos sentimos el amanecer
            Vimos crepúsculos rojizos
            Amamos, y fuimos amados, y ahora yacemos
            En los campos de Flandes
En los campos de Flandes las amapolas estallan
            Es apenas escuchado entre los cañones de abajo
            Tome nuestra lucha con el enemigo
            Para que falle manos te lanzamos
            La antorcha; ser tuyo para mantener en alto
            Nunca descansaremos, aunque las amapolas crezcan
            En los campos de Flandes”
           


 




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